Quali sono le cause del riscaldamento globale e l'effetto serra?

Quali sono le cause del riscaldamento globale e l'effetto serra?


Le temperature medie sono in aumento e il clima della Terra sta cambiando. Questi cambiamenti sono legati al riscaldamento globale e l'effetto serra. Anche se questi processi hanno molte cause naturali, per cause naturali da soli non possono spiegare i rapidi cambiamenti osservati negli ultimi anni. La maggior parte degli scienziati del clima ritengono che questi cambiamenti sono legati a una vasta gamma di attività umane.

L'effetto serra

L'effetto serra è un processo naturale che mantiene abbastanza caldo clima del pianeta di sostenere la vita. Prende il nome per l'effetto che mantiene le serre abbastanza caldo per sostenere le piante. Quando la luce solare passa attraverso le finestre di vetro della serra, una parte viene riflessa dal terreno e parte viene assorbita e poi rilasciata sotto forma di onde di calore. Le onde di energia e calore riflesso sono intrappolati al bicchiere, il riscaldamento della serra. Invece di vetro, nostra atmosfera contiene gas serra come l'anidride carbonica e vapore acqueo che intrappolano l'energia dal sole. Senza di loro, la Terra sarebbe troppo freddo per sostenere la vita.

Riscaldamento globale

Il riscaldamento globale è un aumento medio delle temperature nella bassa atmosfera e vicino la superficie della Terra. Gli scienziati hanno scoperto che la quantità di gas serra è iniziata aumentando durante la rivoluzione industriale, quando le fabbriche e centrali elettriche cominciarono a bruciare combustibili fossili come il carbone e il petrolio per produrre energia. Poiché la quantità di gas serra nell'atmosfera, aumenta, più calore è intrappolato. La gestione oceanica ed atmosferica nazionale stima che le temperature medie globali sono aumentate di circa 1,3 gradi tra il 1901 e il 2000. Il gruppo di esperti intergovernativo sui cambiamenti climatici ha stimato che se le emissioni di gas a effetto serra continuano pari o superiore al tasso corrente, le temperature medie aumenteranno tra 3 e 7 gradi da 2100. Anche se le emissioni sono sostanzialmente ridotte a livelli del 2000 e tenuti lì, la Terra sarebbe ancora caldo circa 1 grado, prima della fine di questo secolo.

Emissioni di gas serra

Alcuni gas a effetto serra sono da processi naturali come eruzioni vulcaniche. Tuttavia, gli scienziati ritengono che la maggior parte dell'aumento delle emissioni di gas a effetto serra è causato dalle attività umane come la combustione di combustibili fossili, deforestazione, l'agricoltura e la conservazione dei rifiuti nelle discariche. L'anidride carbonica, CO2 abbreviato, è un gas serra che è considerato il principale colpevole del riscaldamento globale. Anche se altri gas come il metano, protossido di azoto e clorofluorocarburi può intrappolare più calore della CO2, esistono concentrazioni molto più piccoli e non aggiungere come molto calore.

Cambiamento climatico

Il cambiamento climatico è un cambiamento a lungo termine delle precipitazioni, temperatura o del vento che dura da diversi decenni o più. I termini "riscaldamento globale" e "cambiamento climatico" sono spesso usati come sinonimi; tuttavia, secondo la National Academy of Sciences, "cambiamento climatico" comprende modifiche diverse da aumenti di temperatura, come ad esempio i cambiamenti all'orbita terrestre, la superficie della terra, ed i processi climatici, come la circolazione oceanica. Il riscaldamento globale è considerata una delle cause primarie del cambiamento climatico in corso. Ad esempio, l'aumento delle temperature possono alterare la frequenza e la gravità degli eventi meteorologici estremi quali tempeste, siccità e ondate di calore.