Cosa succede quando si pompa troppo olio dalla terra?

Cosa succede quando si pompa troppo olio dalla terra?


Che si tratti di petrolio e gas naturale e di falda che viene pompato, la rimozione rapida e incontrollata di fluidi da serbatoi in profondità a volte può avere effetti inaspettati in superficie. Subsidenza, l'affondamento della superficie terrestre rispetto ad una quota fissa, può derivare da qualsiasi delle diverse cause, uno dei quali è il ritiro di olio o acqua dai sedimenti sottosuolo e rocce. Il fenomeno è stato osservato in molti campi petroliferi, nonché nelle zone in cui le acque sotterranee è in uso pesante.

Nozioni di base del sottosuolo Fluid

Petrolio e delle acque sotterranee non raccolgono in laghi e fiumi sotterranei. Invece questi fluidi riempire piccoli spazi tra i granelli di roccia, chiamati pori. Rocce sotto la superficie sono sottoposti a pressione derivante dal peso del materiale sopra di loro, chiamato strato di copertura. Senza liquido di riempimento dei pori, il peso del sovraccarico schiaccia gli spazi vuoti, rendendo gli strati di roccia porosi sottili tramite compattazione. I liquidi non comprimono, una proprietà che mantiene gli spazi poro aperto finché il liquido è presente.

Esempi

I ricercatori prima hanno suggerito che l'estrazione di olio può causare cedimento del terreno nel 1920 sulla base di studi in Houston, Texas, regione. Subsidenza da allora è stato osservato in altri giacimenti di petrolio in tutto il mondo. La Wilmington Oil Field, che è alla base di una porzione di Long Beach, in California, è stata particolarmente ben studiato da subsidenza è stata descritta la prima volta nel 1940.

Quantità di subsidenza

A Wilmington campo in California, subsidenza legati all'estrazione di petrolio e acqua si è verificato su una superficie di circa 50 chilometri quadrati (19 miglia quadrate). Nelle zone di maggior subsidenza, l'elevazione della superficie è caduto quasi 9 metri (circa 30 piedi) prima azione normativa ha contribuito a stabilizzare il bacino idrico sotterraneo. Tali effetti drammatici non sono tipici, però. Subsidenza su campi petroliferi è più probabile che abbia luogo quando il campo è grande, la zona di produzione è poco profondo e la roccia serbatoio non è ben cementato; queste condizioni erano presenti nei campi studiati in Houston e California.

Subsidenza attenuanti

Dipartimenti governativi incaricati di sovrintendere alla produzione di petrolio e gas sono anche responsabili per prevenire o ridurre al minimo cedimento causato dal pompaggio di idrocarburi provenienti da serbatoi sotterranei. Gli sforzi fatti per invertire subsidenza a Long Beach hanno avuto un successo limitato. Mantenere la pressione del fluido nel sottosuolo attraverso waterflooding - pompare l'acqua in un serbatoio per compensare i fluidi prodotti - è stato efficace nello stabilizzare campi petroliferi, tra cui il campo petrolifero sottostante Long Beach.